Actress Wanted


Produced in USA | 2018 | 83 min

Language: English and Vietnamese

Sat Oct 13 at 7:30pm-9:30pm


In Attendance: Thien Pham (Co-Producer), Thien Nguyen (Lead Actress), Long Nguyen (Lead Actor), Isabelle Du (Supporting Actress), Julian Tran (Sound Editor), Susan Tran (Co-Producer), Mylan Luu (Management)

Buy Ticket Buy All Access Pass See Screening Guide
previous arrow
next arrow



Synopsis by Eric Nong

Mai (Thien Nguyen) is an aspiring actress frustrated by her inability to land an audition callback. Perusing through the classifieds of a local Vietnamese-American newspaper, she notices a posting for an Actress Wanted. Soon, she auditions for Vu (Long Nguyen; no relation to Thien), a Garden Grove Unified janitor in his late 50s. Vu is seeking someone to reenact ten moments between himself and his late wife, Hong. Unsettled by Vu’s demeanor but desperate for money to pay the rent, Mai is offered the part and accepts. Through these reenactments, Mai learns the details of Vu and Hong’s love – from their first meeting to the tragedy that befell them.

For his second feature film. Director Minh Duc Nguyen alternates between tighter shots to imply Mai’s professional frustrations and wider shots during the memory reenactments to suggest artistic freedom, looming dread. Shot in Orange County’s Little Saigon and other parts of Garden Grove and Westminster, Nguyen manipulates Orange County’s suburban placidity and stillness into something that fits a thriller movie. The film’s brief, horrific violence – committed quietly – reflects that suburban calm. Beyond its thriller/horror confines, Actress Wanted provides a glimpse of two Vietnamese-American generations in times of youth (and, in Vu’s case, old age) – Mai’s Vietnamese is imperfect and she freely switches between Vietnamese and English; Vu is a refugee, has not assimilated to America, and his mental health may be tenuous. This juxtaposition permits empathy between the characters and within the audience – strengthening the impact of Actress Wanted’s final minutes.

Not suitable for younger audiences

Tóm Lược Nội Dung

Mai (Thien Nguyen) là diễn viên tham vọng, bực bội vì không thể tiến xa hơn sau mỗi buổi thử vai. Đọc mục rao vặt của tờ báo tiếng Việt ở Mỹ, cô thấy một thông báo Actress Wanted. Nhanh chóng, cô đi thử vai cho ông Vu (Long Nguyen; không có quan hệ gia đình với Thien), một nhân viên dọn dẹp trong độ tuổi 50 ở Garden Grove Unified. Ông Vu đang tìm người tái hiện lại mười khoảnh khắc giữa ông và Hồng, người vợ quá cố. Do dự bởi cách hành xử của ông Vu nhưng rất cần tiền để trả tiền nhà, Mai được mời đóng vai và cô nhận lời. Thông qua những sự phục hiện này, Mai biết chi tiết về tình yêu của ông Vu và Hong – từ buổi gặp gỡ đầu tiên tới bi kịch xảy đến với họ.

Trong phim dài thứ hai của mình, đạo diễn Minh Duc Nguyen luân phiên giữa những khuôn hình hẹp thể hiện tâm trạng thất vọng về nghề nghiệp của Mai và những khuôn hình rộng hơn trong những đoạn tái hiện hồi ức biểu lộ sự tự do nghệ sĩ, sự sợ hãi bao trùm. Được quay ở Little Saigon, Quận Cam và những địa điểm khác ở Garden Grove và Westminster, Nguyen biến sự bình thản và yên tĩnh ngoại ô Quận Cam thành điều phù hợp với một phim thriller. Bạo lực kinh hoàng, thoáng qua của bộ phim – xảy ra một cách lặng lẽ – phản ánh sự êm ả ngoại ô đó. Không chỉ là một phim thriller/kinh dị, Actress Wanted còn cung cấp cái nhìn thoáng qua về hai thế hệ người Mỹ gốc Việt thời trẻ (và, trong trường hợp của ông Vu, tuổi già) – tiếng Việt của Mai không hoàn hảo và cô thoải mái đổi qua lại giữa tiếng Việt và tiếng Anh; ông Vu là người tỵ nạn, không hoà nhập ở Mỹ, và sức khoẻ tâm thần của ông có thể yếu ớt. Sự đặt cạnh nhau này cho phép sự cảm thông giữa các nhân vật và trong khán giả – làm mạnh tác động những phút cuối cùng của Actress Wanted.

Minh Duc Nguyen

Minh Duc Nguyen

Director's Biography

Minh Duc Nguyen was born in Nha Trang, Vietnam. His family immigrated to America in the 1980s and settled in San Jose, California. As a young teenager, Minh loved watching movies. With a small weekly allowance given by his father, every Sunday afternoon Minh would walk to a nearby discount movie theater, where he could watch a movie for the price of $1. He would watch any movie that he could get into and sneak into those that he couldn’t.

Later, Minh attended graduate film school at the University of Southern California, where he received the Jeffrey Jones Scholarship for excellence in screenwriting. His debut film Touch won the Audience Choice Award at the 2011 Vietnamese International Film Festival, Best First Feature at the 2011 Santa Rosa International Film Festival, and Special Jury Award at WorldFest Houston 2012. “Young Bay Area filmmaker Minh Duc Nguyen makes a splashy debut with this romantic, deeply moving story,” wrote Charlie McCollum of the San Jose Mercury News.

Director's Statement

Like Vertigo and Psycho combined, Actress Wanted brings together two genres that are extremely popular in today’s market: thriller and horror. The movie cleverly begins as a touching drama between two unlikely yet sympathetic characters until the story unexpectedly plunges through a shocking turn of events, crashing into its nightmarish ending. Rather than the bloody gore of a typical horror movie, the violence is implied through strong compositions, artful editing, stunning sound designs, and a hypnotic score. Since the maelstrom on screen arrives discreetly but suddenly, its effect is explosive and lasting.

Tight compositions are employed to convey Mai’s frustration with her inability to land any acting roles. In contrast, when Mai plays Vu’s wife, these moments are photographed in wide sweeping angles to capture the serene vast landscape and to foreshadow the hidden dangers awaiting her as well.

The final product will be a polished second feature with high entertainment value, great production designs, and compelling themes that even Alfred Hitchcock would be proud of.

3388 Films


Thien A. Pham


Minh Duc Nguyen


Terrance Stewart


Julian Duy Tran


Minh Duc Nguyen

Lead Actor/Actress:

Thien Nguyen, Long Nguyen

Supporting Actor/Actress:

Isabelle Du, My Lan